Недоношенный ребенок по состоянию здоровья нуждается в повышенном внимании.
Незрелость нервной системы проявляется у него, в частности, недостаточной терморегуляцией. Температура тела недоношенного малыша может быстро изменяться либо повышаться, либо понижаться в зависимости от температуры окружающей среды. У него еще нет должного равновесия между теплопродукцией и теплоотдачей, слабо выражена или вовсе отсутствует подкожно-жировая основа.
Дыхание у недоношенного ребенка поверхностное, неглубокое, механизмы иммунитета несовершенны. Инфекционные заболевания не вызывают у него достаточно продуктивной защитной реакции, могут привести к гибели ребенка. Недоношенные дети в связи с незрелостью многих функциональных систем, в том числе обеспечивающих нормальное течение основных обменных процессов в организме, чаще других болеют анемией и рахитом, а так же острыми респираторными вирусными инфекциями (ОРВИ).
Гимнастика и массаж недоношенных детей с рождения включает специальные комплексы лечебной физкультуры. Систематическое их применение оказывает положительное влияние на центральную нервную и дыхательную систему, кровообращение, активизируют процессы возбуждения, устраняет состояние депрессии, тренирует терморегуляционные механизмы, повышает защитные силы и совершенствует все функции незрелого организма. У недоношенных детей, с которыми регулярно занимаются реже заболевают  ОРВИ, мышечный тонус приходит в норму гораздо быстрее, становится более зрелой их эмоциональная сфера –  у таких малышей быстрее развивается мимическая мускулатура, начинают агукать, следить за перемещающимися предметами. Занятия лечебной физкультурой и массаж следует проводить ежедневно, желательно в одни и те же часы. Занятия массажа и гимнастики должны вызывать у ребенка только позитив. Беспокойство ребенка, отсутствие оживления во время занятий могут быть связаны с превышением допустимой физической нагрузки. Начинать занятия нужно с дыхательных упражнений и легкого поглаживающего массажа.
Лечебная физкультура (гимнастика) массаж способствует нормализации обмена веществ, улучшению кровоснабжения мышц, деятельности сердечно-сосудистой системы и дыхательной функции легких, восстановлению запасов мышечной энергии, усилению экскурсии грудной клетки, нормализации функционального состояния пищеварительного тракта. Под влиянием массажа нормализуются многие обменные процессы за счет усиления всех функций кожи – дыхательной, выделительной, терморегулирующей, повышается образование в ней витамина D, восстанавливаются тонус и эластичность мышц, улучшается состояние связочного аппарата.